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涸轍之鮒

  莊周家裡清貧,有一次去找監河侯借米,監河候說:「好啊,等我收了租地的租錢,就借給你三百金,可以嗎?」
  莊周生氣地說:「我昨天來時,在路上聽見救命聲。我四處張望,原來是車轍裡的一條鮒魚。我問它:‘鮒魚啊!你怎麼啦?’它說: ‘我從東海被衝到這裡。您能給我一升水救我嗎?’我說:「好呀。我去南方勸說吳王和越王,引來西江水歡迎你,可以嗎?」鮒魚生氣地說:‘我失去了正常生活下去的環境。我只要有一升水就可以活命,您要是這麼說,還不如趁早到幹魚店裡來找我!’」
  「涸轍之鮒」比喻處於困境、急待援助的人或物。這個故事實際也告訴我們,當有人求助時,要誠心誠意盡自己的所能去為他解決困難,決不能「因善小而不為」,只是許下空頭支票。有時是人命關天的事,錯過時機,懊悔終生。
(出自《莊子﹒外物》)

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