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桃李滿天下

  春秋時,魏國有一個大臣叫子質,他得勢的時候曾培養和保舉過不少的人。後來他因獲罪於魏文侯,便獨自路到了北方。
  在北方,子質遇見了子簡,就向他發牢騷,埋怨自己培養的人不肯為他出力,以至於流落北方。子簡笑著回答說:「春天種下桃樹和李樹,夏天可以在樹下休息納涼,秋天還可以吃到果子。可是你春天種下的是蒺藜,夏天長出刺還會刺人,到秋天也不能利用它的種子。你提拔的人都是不應提拔的。
  所以君子培養人才,像種樹一樣,應該選擇對象,然後再加以培養。」此後,人們便把培養人才稱「樹人」,把提拔起來的優秀人才稱為「桃李」。老師的學生多而廣,則稱為「桃李滿天下」。