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沐猴而冠

  秦末,劉邦、項羽等起兵抗秦。各路將領相約,先入秦都咸陽者,可以在關中為王。劉邦先攻破咸陽,項羽隨後趕至,卻對劉邦先至不滿。
  項羽入城後,殺秦降王子嬰,更大肆屠殺,又放火焚燒秦阿房宮,大火燒了幾個月都沒有熄滅。項羽又搜括許多了金銀財寶及擄掠了一批婦女。後見秦宮殘破,又懷念故鄉,遂欲回楚,無意建都於咸陽。
  有人覺得項羽實在不配當一國之主,於是在背後對人說:「人們說楚國的人(指項羽)不過是沐猴而冠罷了,果然不錯!」項羽聽說後,把那人逮來,扔進了鼎裏,將他活活煮死了。楚人叫獼猴做「沐猴」。
  「沐猴而冠」是說獼猴戴著帽子,裝成人樣,雖然看起來很像人,可是它卻不是人。這個成語包含著批評及貶低人的意思:獼猴戴帽子,也就是罵人是假充人樣的禽獸,比喻虛有其表或地位,卻毫無本領,沒有真正的能力。

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