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不得要領

  「不得要領」這則成語的「要」,即腰,指衣腰;「領」指衣領。古人上衣下裳,提上衣時拿著衣領,提下裳時拿著貼腰部份。「要領」是比喻人的意旨,這裏引申為態度。現在一般來表示說話、寫文章抓不住要點或關鍵。
  這個成語來源於《史記‧大宛列傳》,騫從月氏至大夏,竟不能得月氏要領。
  漢武帝初即位的時候,從北方匈奴投降過來的人都說,匈奴打敗了月氏(yue zhi),拿月氏王的頭顱骨做成大酒杯,月氏人被趕跑,對匈奴懷著強烈的仇恨。他們想攻打匈奴,但得不到別國的援助。
  當時,武帝正想消滅匈奴。聽了這話,想和月氏友好往來。但要到月氏去,必須經過匈奴,於是招募能出使月氏的人。擔任郎官不久的張騫(qian)應募出使,被武帝批准。
  不幸的是,張騫經過匈奴的時候,還是被抓住,押送到單于那裏。單于把張騫扣留下來,並且對他說:「月氏在我們的西北,你們漢人怎麼能出使到那裏去?如果我們要出使到越國去,你們能讓我們去嗎?」
  就這樣,張騫被匈奴扣留了十多年。匈奴給了他妻室,使他有了兒子,但張騫始終保存了漢朝交給他的使節。
  後來,匈奴放鬆了對張騫的監視。於是,他與隨從們一起逃走,朝月氏方向前進。他們走了幾十天,來到了大宛國。大宛的國王聽說漢朝十分富足,想和漢朝往來,只是未能如願;見張騫後非常高興,問他打算到哪里去。張騫回答說:「我奉漢朝之命出使去月氏,被匈奴人封鎖了交通,如今從匈奴逃到這裏。希望大王能派人給我帶路,送我到月氏去。如果能到那裏,將來回到漢朝,漢朝將贈送給你們無數財物。」
  大宛的國王聽從張騫的話,為他派出向導和翻譯,一直送到了康居國,康居國又派人送他到了月氏。原來,月氏遭到匈奴人的攻擊,國王被殺,大部分人西遷到了這裏,稱為大月氏。
  現在國人已立被殺國王的太子為國王,統治著早先就存在的大夏國而定居了下來。那裏土地肥沃,物產豐富,沒有外來的侵略,他們只想太平無事,快樂逍遙,又覺得和漢朝的距離很遠,不再有向匈奴報復的心願了。
  張騫從大月氏到大夏,始終不能得到月氏對與漢共擊匈奴之事的明確態度。他在那裏留住了一年多,就起程回國了。