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小時了了

  漢朝末年(東漢),北海地方出了一個很博學的人,名叫孔融,宇文舉,是孔子的二十世孫。他從小就很聰明,尤其長於辭令,小小年紀,已是在社會上享有盛名。他十歲時,跟他父親到洛陽(今河南洛陽縣。洛陽是歷代帝王的陪都,因位於長安之東,稱為東都),當時在洛陽的河南太守,是很負盛名的李元禮,由於李氏的才名很重,因此在太守府中往來的人除了他的親戚,其餘都是當時有才名的人。如果不是名人去訪,守門的人照例是不通報的。
  年僅十歲的孔融,卻大膽地去訪問這位太守。他到府門前,對守門人說:「我是李太守的親戚,給我通報一下。」
  守門人通報後,李太守接見了他。李元禮問他說:「請問你和我有什麼親戚關係呢?」孔融回答道:「從前我的祖先仲尼(即孔子)和你家的祖先伯陽(指老子,老子姓李名耳,字伯陽)有師資之尊(孔子曾向老子請教過關於禮節的問題),因此,我和你也是世交呀!」當時有很多賀客在座,李氏和他的賓客對孔融的這一番話都很驚奇。
  其中有一個中大夫陳韙,恰恰後到,在座的賓客將孔融的話告訴他後,他隨口說道:「小時了了,大未必佳。」聰明的孔融立即反駁地道:「我想陳大夫小的時候,一定是很聰明的。」陳韙給孔融一句話難住了,半天說不出話來(見「世說新語」)。
  後來的人便引用這段故事中的兩句話,將「小時了了」引成成語,來說明小孩子從小便生性聰明,懂得的事情很多。但因為下文有「大未必佳」一語,故這句成語的意思便變成了:小時雖然很聰明,一到長大了卻未必能夠成材的。
  故表面上雖是讚揚的話,骨子裡卻是譏誚人、輕蔑人的。所以我們應用時便不能將它來稱讚別人,否則將被人誤解你有心譏剌、輕視人了。
  一個小孩子,先天的聰明自然是好的,但若無後天的培養和努力,也會變成一塊無用的材料;很多人自恃生性聰明,不肯好好學習,聰明反被聰明誤,長大後反會變成最無用之人。

這句成語自世說新語,原意是「小時候聰明,長大了未必有出息」。使用「小時了了」這句成語,有譏誚人的意思。



《細說成語典故》

  小時了了 xiǎo shí liǎo liǎo

  了了,明白、懂得。此處引申為聰明。小時了了,是說小時聰明伶俐。

  典出南朝宋劉義慶《世說新語•言語》。

  東漢末年,有位才子名叫孔融,自幼機敏善辯,聰明伶俐。孔融十歲那年隨父親到洛陽。當時,有位名叫李元禮的司隸校尉在洛陽,名望甚高,與他來往的人都是精英俊才,孔融對他十分仰慕,便登門拜訪求見。

  孔融來到李府,以表親身份求見李元禮。李元禮見到孔融後,發現他非但不是自己的表親,而且從未相見,於是他問孔融:「你為什麼說是我的親戚?」孔融機智地答道:「您的先祖伯陽(即老子,李耳)與我的先祖仲尼(即孔子,孔丘)有師資之尊,所以說,我與您是世交。」李元禮與在座的賓客聽了孔融的回答都對他嘖嘖稱妙。這時,來了一位名叫陳韙(wěi)的官員,他見大家說得熱鬧,便詢問原因,有人將孔融的話對他講了一遍,他聽了以後不屑地說:「小時了了,大未必佳。」孔融聽到陳韙無禮的蔑語後,不怯不惱,他從容地回敬道:「想君小時,必當了了。」

  陳韙聽了孔融的話頓時局促不安,心中卻增添了一分對孔融的恭敬。

  (王其方)
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